Reseña: Nocturnalia

 


Sinopsis


Año 280 d. C. El centurión Constante Barsemis, con su liberto Elio Rodrigo, entra en la decadente ciudad de Tarraco para visitar a su hermana Valentina. Su cuñado, el edil Julio Natal, le pide que le ayude a resolver unos misteriosos casos en los que familias enteras han sido cruelmente masacradas; casos relacionados con otro similar que el centurión presenció tiempo atrás en la remota ciudad de Palmira. Ambos ignoran que se están adentrando en una trampa mortal. Constante y su cuñado investigarán las terribles muertes y descubrirán un mundo oculto de hechiceros y brujas  que devoran carne humana y practican la nigromancia, resucitando a muertos para sus oscuros fines.


Reseña


Tengo la sensación de que están empezando a aparecer novelas de terror que se desarrollan durante la época romana y, además, basadas en las creencias relacionadas con el mundo sobrenatural que se tenían en aquella época. Casi todos tenemos la imagen del fantasma o la casa encantada que aparecen en las películas, pero, ¿cómo era en la Antigüedad Clásica? ¿Existían casas encantadas? ¿Había brujas y maleficios?

Este es el argumento de esta novela, desarrollada a finales del siglo III, donde el centurión Constante Barsemis, que acude a visitar a su hermana Valentina acompañado de su liberto Elio Rodrigo, no tardará en comprender que la visita no solo no será lo que él espera, sino que, además, lo obligará a enfrentarse con sus fantasmas personales y su propio pasado.

Me parece un libro interesante, alejado de la mayoría de las novelas a las que estamos acostumbrados, aunque tampoco es de los que más me han gustado. Creo que podría dividirse en tres partes:


Parte Uno


En mi opinión la más interesante, que narra el regreso del centurión y sus hombres. Una vuelta a casa en la que, a medida que avanzan, se encuentran con aldeas desoladas, familias enteras asesinadas y donde el oficial romano descubre que la ciudad de Tarraco está siendo aterrorizada por unas extrañas e inexplicables muertes.


Parte dos


Una segunda parte en la que Elio Rodrigo, el liberto, descubre que lo que ocurre en la ciudad puede tener un origen mucho más oscuro de lo que parece a primera vista. Se supone que, llegados a este punto, la narración debería ser más oscura, más escalofriante, pero a mí me pasó lo contrario. En la parte anterior las decisiones de los dos protagonistas eran racionales, pero a partir de aquí, el liberto empieza a actuar en contra de lo que haría casi cualquier persona en la misma situación.


Epílogo


Narra la historia de dos personajes después de los sucesos que tuvieron lugar en Tarraco.


¿Qué no me gustó?


Las decisiones del liberto, a partir de la segunda parte, hicieron que dejara de tomarme la historia en serio. No voy a contar demasiado para no hacer spoilers pero, ¿quién ve algo extraño, que podría explicar las muertes y se va a dormir, y al día siguiente no dice nada? ¿Quién confía más en alguien a quien apenas conoce (por muy guapo que sea) que en la persona a la que, en principio, se lo debe todo?

Vale, todo esto queda explicado casi al final del libro, a mí no me convence, pero a los habitantes de la antigüedad sí y la novela está narrada desde la perspectiva de uno de ellos, no de alguien del siglo XXI. Bien, me vale, pero el lo que menos me gustó fue un giro relacionado con el pasado de dos personajes que tiene lugar casi al final.

No sé si fue una forma de justificar parte de lo sucedido, pero me pareció una jugada sucia porque el comportamiento de los protagonistas nunca deja entrever algo así. Sé que debería haber hecho que sintiera más empatía con un personaje, pero en mi caso hizo que pensara "ya, y después llegaron los aliens" y se rompiera ese hilo invisible que hace que el lector se introduzca en la historia.

El epílogo, que relata la nueva vida de dos personajes lo encontré interesante aunque narrado de forma demasiado rápida.

Resumiendo, me parece un libro entretenido para pasar el rato, pero nada más.


Comentarios

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